Sommet virtuel Biden-Xi : les dirigeants se mettent en garde sur l’avenir de Taïwan

Sommet virtuel Biden-Xi : les dirigeants se mettent en garde sur l’avenir de Taïwan

Le président chinois déclare à son homologue américain que le soutien à l’indépendance de Taïwan revient à « jouer avec le feu » lors de la discussion la plus substantielle depuis l’entrée en fonction de Joe Biden.

Lors d’un sommet virtuel, Xi Jinping a averti Joe Biden que la Chine était prête à prendre des « mesures décisives » si Taïwan franchissait les lignes rouges de Pékin dans sa quête d’indépendance.

Xi Jinping a également averti le président américain que tout soutien à l’indépendance de Taïwan serait « comme jouer avec le feu », selon le compte rendu du sommet par les médias d’État chinois, ajoutant que « ceux qui jouent avec le feu se brûleront ».

Ce langage représentait la rhétorique nationaliste chinoise habituelle, rendue encore plus puissante par le fait qu’elle a été prononcée en personne lors des discussions les plus approfondies à ce jour entre les deux dirigeants.

En réponse, M. Biden a déclaré que les États-Unis restaient attachés à la « politique d’une seule Chine », qui ne reconnaît qu’un seul État chinois souverain, et que Washington « s’oppose fermement aux efforts unilatéraux visant à modifier le statu quo ou à compromettre la paix et la stabilité de part et d’autre du détroit de Taiwan ».

Cette phrase était un rappel aux Taïwanais de ne pas déclarer leur indépendance, mais aussi à la Chine de ne pas envisager d’invasion. M. Biden a déclaré à M. Xi que les deux pays avaient la responsabilité de veiller à ce que la rivalité entre leurs deux nations ne « dégénère pas en conflit ouvert ».

Si les deux dirigeants ont réaffirmé des positions politiques de longue date, sur Taïwan et d’autres questions, le ton globalement cordial de l’échange par vidéoconférence, Xi se référant à un moment donné à Biden comme à « mon vieil ami », a immédiatement stimulé les marchés financiers en Asie. Les médias d’État chinois ont qualifié les entretiens de « francs, constructifs, substantiels et fructueux ».

« Les deux dirigeants ont vraiment eu un va-et-vient substantiel et la capacité d’interagir l’un avec l’autre d’une manière qu’ils n’ont pas eue dans leurs appels téléphoniques, et cela a donc vraiment facilité un type différent de conversation », a déclaré un haut fonctionnaire américain. « Je dirais que la conversation a été respectueuse, directe et ouverte ».

Toutefois, le fonctionnaire s’est montré prudent quant aux résultats du sommet virtuel.

« Nous ne nous attendions pas à une percée. Il n’y en avait aucune à signaler », a déclaré le fonctionnaire américain. « Il s’agissait vraiment de développer des moyens de gérer la concurrence de manière responsable, en veillant à ce que, à mesure que nous avançons, les États-Unis et la Chine aient un état d’affaires stable où nous prenons une série d’actions concurrentielles, mais nous sommes en mesure de garder des lignes de communication ouvertes. Nous travaillons avec nos alliés et nos partenaires et nous confrontons la Chine là où il le faut, et en même temps que nous sommes capables de travailler ensemble là où nos intérêts se croisent. »

L’un des objectifs de M. Biden lors du sommet était d’établir un dialogue régulier entre les responsables américains et chinois sur une série de questions. Il n’était toutefois pas clair dans quelle mesure les deux dirigeants avaient atteint cet objectif. Le responsable américain a déclaré que l’établissement de « garde-fous » pour le comportement des deux nations sur Taïwan n’a même pas été discuté.

La vid
eo conférence entre les deux dirigeants, qui a duré plus de trois heures et demie, représente leur discussion la plus substantielle depuis que Biden a pris ses fonctions en janvier, et intervient à un moment de tension particulièrement élevée. Elle intervient à un moment où la tension est particulièrement élevée. On craint de plus en plus une confrontation sur le sort de Taïwan et sur la liberté de navigation en mer de Chine méridionale. La réunion s’inscrit également dans un contexte d’indignation mondiale à l’égard de la façon dont la Chine traite sa population musulmane ouïgoure et Hong Kong, ainsi que de la prolifération des cyberattaques que les États-Unis ont imputée à la Chine. Il existe également de profondes divisions sur ce que chaque pays doit faire pour atténuer l’urgence climatique, et les États-Unis sont de plus en plus nerveux face au développement rapide des forces militaires conventionnelles et nucléaires chinoises.

Le président américain a déclaré qu’il espérait que les deux hommes auraient une discussion franche et directe « comme toutes les discussions que nous avons eues jusqu’à présent » et qu’ils établiraient des « règles de conduite » pour leur comportement futur.

« Nous devons établir un garde-fou de bon sens, être clairs et honnêtes là où nous ne sommes pas d’accord et travailler ensemble là où nos intérêts se croisent, en particulier sur des questions mondiales vitales comme le changement climatique », a déclaré M. Biden, assis à une table à la Maison Blanche avec de hauts collaborateurs, à M. Xi, que l’on pouvait voir sur un grand écran face au président américain. Les deux dirigeants avaient les drapeaux chinois et américain derrière eux.

« Il semble qu’il soit de notre responsabilité, en tant que dirigeants de la Chine et des États-Unis, de veiller à ce que la concurrence entre nos pays ne dégénère pas en conflit, que ce soit intentionnel ou non », a déclaré M. Biden, affirmant que les deux nations devaient poursuivre « une concurrence simple et directe ».

Dans son discours d’ouverture, Xi a adopté un ton conciliant : « Bien que nous ne puissions pas nous voir face à face, ce n’est pas plus mal. Je suis très heureux de voir mon vieil ami ».

Selon les médias d’État chinois, M. Xi a déclaré à M. Biden que la terre était suffisamment grande pour le développement de la Chine et des États-Unis et que les dirigeants ne devaient pas jouer à des jeux à somme nulle.
Il a fait écho aux sentiments de M. Biden quant aux espoirs suscités par cet appel. « L’humanité vit dans un village global et nous sommes confrontés ensemble à de multiples défis », a déclaré le président chinois. « La Chine et les États-Unis doivent accroître la communication et la coopération. »

Le sommet a débuté à 19h45, heure de Washington, et a duré jusqu’à un peu avant 11h30. M. Biden était entouré de son secrétaire d’État, Tony Blinken, de son conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan, de sa secrétaire au Trésor, Janet Yellen, de Kurt Campbell, de sa coordinatrice Indo-Pacifique, Laura Rosenberger, et de Jon Czin, directeur principal pour la Chine.

Xi est apparu seul à l’écran pour les remarques introductives, mais selon une liste officielle, les autres participants chinois étaient Ding Xuexiang, directeur du bureau général du parti communiste, le vice-premier ministre Liu He, le responsable des affaires étrangères du parti, Yang Jiechi, le ministre des affaires étrangères Wang Yi et son adjoint, Xie Feng.

Boris NAULLEAU

Boris NAULLEAU

Il est un ancien journaliste de presse nationale. Il est spécialisé dans les articles d’actualités locales. Boris NAULLEAU est un expert des questions relatives aux collectivités.