Les comparaisons entre la Steam Deck de Valve et la Nintendo Switch sont difficiles à éviter, mais pas toujours utiles. Ce sont des appareils très différents, avec des philosophies très différentes, et ils sont tous deux formidables. Voici un récapitulatif de ce que vous devez savoir.

La plus grande différence : Pièces et performances

La Nintendo Switch et le Steam Deck de Valve partagent de nombreuses similitudes, mais il existe de grandes différences en termes de puissance et de performances globales. La Switch est sortie au début de l’année 2017 et est alimentée par le système sur puce (SoC) NVIDIA Tegra X1 cadencé à 1,02 GHz, avec un total de 4 Go de RAM LPDDR4.

Son GPU NVIDIA Maxwell tourne entre 307 et 768 MHz, selon que vous jouez en mode portable ou en mode docked. Le stockage intégré se présente sous la forme d’une mémoire flash eMMC de 32 ou 64 Go, qui offre à peu près les mêmes performances que le logement pour carte d’extension microSD (environ 95 Mo/sec, c’est pourquoi les cartes microSD coûteuses n’amélioreront pas les performances de la Switch).

Console Nintendo Switch

En revanche, la console Steam Deck est sortie début 2022, soit cinq ans plus tard que la Switch. Elle est propulsée par une unité de traitement accéléré (APU) AMD personnalisée, basée sur les architectures Zen 2 (CPU) et RDNA 2 (GPU), la même technologie qui a permis de construire la Xbox Series X et la PlayStation 5. Le CPU tourne entre 2,4 et 3,5 GHz, et le système a accès à 16 Go de RAM LPDDR5.

Valve a comparé les capacités du GPU du Steam Deck à celles de la série Radeon RX 6000, qui tourne entre 1 et 1,6 GHz. Le Steam Deck de base utilise une mémoire flash eMMC similaire à celle de la Switch mais utilise la norme PCI Express 2.0 x1 plus rapide (jusqu’à 500 Mo/sec). Les niveaux intermédiaire et supérieur utilisent des disques SSD NVMe plus rapides pour améliorer les temps de lecture et d’écriture.

Valve Steam Deck

Le Steam Deck bénéficie de vitesses d’horloge plus élevées, d’architectures CPU et GPU plus récentes, d’un plus grand pool de RAM et d’options de stockage plus rapides que la Switch. Vous n’auriez pas tort de dire que la Steam Deck a cinq ans d’avance sur la Switch en termes de matériel. Bien qu’il y ait beaucoup plus à analyser les performances des deux machines qu’une lecture simpliste du type « plus gros chiffre = meilleures performances », la différence entre les deux machines représente un saut de génération en termes de performances des ordinateurs de poche.

Un domaine où Nintendo pourrait avoir l’avantage cependant est l’écran du modèle OLED de la Switch. Valve a opté pour un écran LCD 1280×800, qui utilise un rétroéclairage par LED, ce qui peut se traduire par des noirs délavés et un taux de contraste moins que remarquable. En revanche, la Switch OLED est équipée d’un panneau auto-émissif 1280×720 (720p) qui permet aux pixels de s’éteindre complètement pour un résultat plus saisissant.

Ce à quoi vous allez jouer : Les jeux

La Switch joue à des jeux qui ont été créés spécifiquement pour la console de Nintendo (et à certains jeux plus anciens qui ont été optimisés). Cela inclut un arsenal de jeux exclusifs à Nintendo, notamment Mario Odyssey, Metroid Dread et le très acclamé The Legend of Zelda : Breath of the Wild.

Vous ne verrez jamais officiellement ces jeux sortir sur une autre console, car ce n’est pas ainsi que fonctionne Nintendo. Les jeux peuvent être appréciés à l’aide de cartouches physiques ou téléchargés sur un seul magasin, le Nintendo eShop. Grâce au succès de la Switch, il y a un catalogue de jeux en constante expansion parmi lesquels choisir, et un nombre énorme de promotions en cours à tout moment.

En revanche, le Steam Deck utilise une distribution Linux personnalisée pour lire les versions de Steam qui ont été écrites pour la plupart en pensant à Windows. Cela est possible grâce à une couche de compatibilité appelée Proton. Les jeux sont ensuite optimisés par les développeurs et présentés dans le programme Deck Verified de Valve. Certains jeux fonctionnent parfaitement dès le départ, d’autres se débrouillent tant bien que mal, tandis que d’autres encore offrent une expérience incohérente.

Vous pouvez essayer d’exécuter à peu près n’importe quel jeu Steam sur votre Steam Deck, dont beaucoup fonctionnent aussi bien que sur un PC. Comme le Steam Deck fonctionne avec une version modifiée d’Arch Linux, vous pouvez installer des jeux depuis n’importe où, comme vous le faites sur un PC ordinaire. Il est également possible d’installer différents systèmes d’exploitation (comme Windows) et d’utiliser des magasins tiers si vous parvenez à les faire fonctionner.

Cette liberté s’étend aux applications standard qui ne pourraient jamais être installées sur un système fermé comme la Switch. Pensez aux émulateurs, aux clients torrent, aux utilitaires de benchmarking, etc. Puisque le Steam Deck cible les sorties Steam, vous pouvez également profiter des ventes épiques de Valve en hiver et en été.

L’accès à Steam permet un accès beaucoup plus large aux nouveaux titres haut de gamme et aux jeux émergents en accès anticipé, dont beaucoup fleurissent sur la plateforme de Valve. Les petits développeurs indépendants sont à l’origine de certains des plus grands succès de ces dernières années, avec des titres comme Valheim, Vampire Survivors et Teardown qui ont connu le succès pendant que les propriétaires de consoles attendaient l’arrivée d’un portage.

En bref, la Switch est un écosystème fermé qui regorge de classiques de Nintendo. Bien que les performances ne soient pas toujours optimales, il n’est pas nécessaire de se poser des questions pour savoir si un titre fonctionnera. En revanche, la plateforme Steam est un système qui comporte beaucoup plus d’inconnues, mais aussi beaucoup plus de liberté pour résoudre les problèmes. Les logiciels doivent être chargés numériquement sur une plate-forme qui récompense la curiosité et le bricolage, avec moins d’encadrement en cours de route.

Deux philosophies différentes : L’écosystème

La différence d’approche adoptée par Nintendo et Valve est le reflet de ce que représente chaque système. La Switch est une console hybride portable, tandis que le Steam Deck est un PC à part entière dans un petit boîtier. La liberté offerte aux utilisateurs de Steam Deck d’installer des logiciels, de modifier le système d’exploitation et même de procéder à des autoréparations.

Valve l’a mis en évidence dans une vidéo publiée quelques mois avant le lancement du Steam Deck, dans laquelle elle déclare que « vous avez le droit de l’ouvrir et de faire ce que vous voulez », mais aussi que « chez Valve, nous ne vous recommandons vraiment pas de l’ouvrir ». Le personnel de Valve a poursuivi en avertissant que les mises à niveau SSD pourraient réduire considérablement la durée de vie de l’appareil en raison de la production de chaleur.

En comparaison, la garantie de votre Nintendo Switch est annulée à la seconde où vous ouvrez le boîtier. Si vous avez souffert de la dérive redoutée des Joy-Con, vous pouvez peut-être demander une extension de garantie, mais dans certains pays, Nintendo peut vous facturer le privilège d’une réparation. Heureusement, vous pouvez toujours modifier l’expérience de la Switch avec des accessoires de rechange comme le clip de manette Fixture S1 et un dock portable.

Le jeu en ligne sur Steam Deck a été légèrement entravé par l’interférence de Proton avec les technologies anti-triche, mais là où le jeu en ligne existe, il suffit d’y participer. Sur la Switch, le jeu en ligne nécessite un abonnement à Nintendo Switch Online (comme c’est le cas sur les plateformes concurrentes Xbox et PlayStation).

Le chat vocal a été déplacé vers l’application Nintendo Switch Online pour iPhone et Android, ce qui complique encore les choses. Heureusement, vous bénéficiez de quelques extras avec l’abonnement à Nintendo Switch Online, comme l’accès aux jeux NES et SNES, les sauvegardes dans le nuage et la possibilité de gagner plus de points Nintendo.

Ergonomie et jeu sur socle : l’expérience hybride

Le Steam Deck est portable, mais c’est un objet encombrant. La console de Valve est beaucoup plus épaisse et large que la Nintendo Switch, ce qui donne l’impression que la console de Nintendo est beaucoup plus portable en comparaison. Elle est toujours beaucoup plus petite et légère qu’un ordinateur portable ou même qu’une tablette, mais si la taille est un facteur décisif pour vous, la Switch est peut-être un meilleur choix.

Cela dit, puisque la Switch est si fine et compacte, elle souffre en termes d’ergonomie. Le Steam Deck a une prise en main beaucoup plus épaisse et plus confortable qui ressemble davantage à une manette de console moderne. Si vous avez des mains particulièrement grandes, la Switch peut se sentir à l’étroit et imprécise. Heureusement, vous pouvez échanger les manettes Joy-Con contre quelque chose comme le Hori Split Pad Pro pour remédier à cela.

Le Steam Deck utilise des sticks analogiques plus grands et de taille normale, mais il est mieux adapté aux expériences PC plus traditionnelles en raison de ses pavés tactiles capacitifs qui sont idéaux pour contrôler un pointeur. Les deux machines prennent en charge les entrées tactiles et gyroscopiques, tandis que la Steam Deck utilise des sticks analogiques capacitifs qui détectent lorsque vos pouces sont posés dessus.

Les deux consoles peuvent être mises en station d’accueil et utilisées dans ce que Nintendo appelle le mode « TV » avec une manette sans fil externe. Seule la Switch est livrée avec une station d’accueil dans la boîte (en supposant que vous optez pour le modèle standard ou OLED, et non pour le modèle Lite qui est limité au jeu à la main).

L’expérience de la station d’accueil de Nintendo est un miroir à l’identique de ce que vous voyez en mode portable, avec quelques améliorations. Comme la Switch a accès à plus de puissance, vous bénéficierez de graphismes en plus haute résolution, jusqu’à 1080p. Les développeurs peuvent encore peaufiner l’expérience pour améliorer le niveau de détail, la distance de dessin et l’anticrénelage.

À l’heure où nous écrivons ces lignes, l’expérience de la station d’accueil Steam Deck n’en est qu’à ses débuts. Vous pouvez acheter la station d’accueil officielle de Valve ou un hub USB-C tiers comme l’adaptateur multiport de Satechi (assurez-vous simplement que ce que vous achetez est doté de la norme HDMI 2.0 pour une lecture 4K à 60 Hz). Selon les premiers rapports, l’expérience de la station d’accueil Steam Deck laisse encore beaucoup à désirer.

Digital Foundry a noté des résultats mitigés dans l’arrimage avec de nombreuses fonctions du gamepad (comme le rumble) qui ne fonctionnent pas. Vous devrez ajuster et modifier les paramètres graphiques pour que les choses se passent bien, et le système d’exploitation présente de nombreux problèmes qui ternissent l’expérience globale. Espérons qu’une fois que Valve aura travaillé sur le côté logiciel des choses, la Steam Deck ne sera pas seulement une excellente console portable, mais aussi une console hybride compétente.

Prenez mon argent : Prix et disponibilité

Au moment où nous écrivons ces lignes, à la mi-2022, le plus gros obstacle que vous rencontrerez pour acheter un Steam Deck est la disponibilité. La console d’entrée de gamme commence à 399 $ pour la version eMMC de 64 Go, avec 529 $ pour un stockage NVMe de 256 Go ou 649 $ pour un stockage NVMe haut de gamme de 512 Go et un verre « antireflet » amélioré sur l’écran. La console est également épuisée, Valve prenant les réservations sur la vitrine Steam.

En comparaison, vous pouvez payer 299 $ et mettre la main sur une Nintendo Switch dès maintenant. Vous pouvez même ajouter 50 $ de plus et vous procurer le modèle Nintendo Switch OLED pour 349 $. Des consoles d’occasion sont également disponibles à la vente sur eBay ou Facebook Marketplace.

Valve a « plus que doublé » la production de la Steam Deck en juin 2022, ce qui devrait permettre à la console de se retrouver dans plus de mains et d’être lancée dans plus de territoires dans les mois à venir.

Pourquoi pas les deux ?

Vous pouvez acheter à la fois un Steam Deck et une Nintendo Switch pour moins que le prix d’une carte graphique décente, et si vous êtes adepte des jeux sur console portable, il y a probablement de la place pour les deux plateformes dans votre vie.

Les performances de la Switch ne vont pas vous couper le souffle, mais il en va de même pour le Steam Deck si vous le comparez à un PC moderne ou à une console haut de gamme. En fin de compte, le Steam Deck ne remplace pas la Switch et ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose.