Surveillance vigilante : l’essor des patrouilles de quartier à Pékin

Surveillance vigilante : l’essor des patrouilles de quartier à Pékin

Les « masses de Chaoyang » au brassard rouge, comparées au KGB et au MI6, sont devenues monnaie courante dans les rues de la capitale chinoise.

On les voit souvent porter un brassard rouge et patrouiller dans les quartiers résidentiels de Chaoyang, le plus grand district de Pékin, qui compte près de 3,5 millions d’habitants. Par un après-midi ensoleillé de fin d’automne, ils s’assoient au soleil avec un groupe de retraités et discutent. Mais lorsqu’un individu intéressant se présente, leur attention se détourne rapidement vers lui.

Dans les médias chinois et les déclarations officielles de la police, ces vigiles de quartier sont appelés les « masses de Chaoyang ». La semaine dernière, le quotidien d’État Global Times est allé plus loin, citant des internautes qui affirmaient que le mystérieux groupe « pourrait égaler quatre célèbres [agences] de renseignement, la CIA, le MI6, le KGB et le Mossad ». Certains l’ont appelé en plaisantant « la cinquième plus grande agence de renseignement du monde ».

Depuis des années, les volontaires de la capitale chinoise font partie intégrante de son tissu social quotidien. Ils participent à la gestion de leur quartier en ramassant les détritus et en guidant les personnes égarées. Ils observent, écoutent et suivent également tous les indices susceptibles de mener à une éventuelle affaire judiciaire. L’ascension des masses de Chaoyang illustre l’extraordinaire capacité du parti communiste au pouvoir à mobiliser les forces de la base pour faire fonctionner ce vaste pays, mais aussi pour contrôler sa population.

La semaine dernière, lorsque le « prince du piano » Li Yundi a été arrêté pour avoir prétendument engagé une travailleuse du sexe, la police de Pékin a remercié les « masses » de Chaoyang de les avoir informées. Les internautes ont une fois de plus été fascinés par le rôle de ces citoyens vigilants dans la chute d’une autre célébrité. Des discussions à leur sujet ont rapidement éclaté sur les médias sociaux.
Jusqu’à présent, le hashtag : #Qui sont exactement les masses de Chaoyang ? a été vu au moins 310 millions de fois sur le site de médias sociaux chinois Weibo. « Bravo, masses de Chaoyang, vous êtes des héros méconnus ! » a écrit un commentateur. « Comment les gens ont-ils su qu’il s’agissait d’une prostituée et de son client ? Pourquoi pas un couple marié, des amis, des copains de drague ? » a interrogé un autre.

Pour les Pékinois de longue date, le nom des masses de Chaoyang n’est pas inconnu, même si elles ne sont pas la seule force qui anime les quartiers de la ville, a déclaré Ka-ming Wu, anthropologue à l’Université chinoise de Hong Kong, qui étudie l’essor de ces bénévoles. « Ce sont souvent des retraités et des femmes. Beaucoup les qualifieraient d’agents de gouvernance de base pour l’État-parti, mais les mamies elles-mêmes parlent de leur service en termes de contribution et d’honneur. »

Ling Li, expert en politique et en droit chinois à l’Université de Vienne, a déclaré que l’hyperactivité de ces surveillants de quartier est principalement le résultat de l’expansion des marchés publics de services sociaux parrainés par l’État auprès de personnes ou d’entités privées.

« Bien que ces services puissent également être acquis pour fournir des aides sociales, ils sont principalement utilisés pour aider à maintenir la stabilité sociale : par exemple, la collecte de renseignements, la surveillance des quartiers, le suivi post-incarcération et d’autres activités de prévention de la criminalité », a déclaré Li.

Selon les médias d’État, plus de 850 000 de ces volontaires ont été enregistrés à travers Pékin au cours de l’été 2017. Dans différents districts, ils ont également des noms sur mesure. Par exemple, dans le quartier de Xicheng, la partie ouest de Pékin qui compte près de 1,3 million d’habitants, elles sont appelées « Westside Mamas ». Et à Tongzhou, à l’est, on les appelle « Les gens du peuple de Tongzhou ».

Mais les masses de Chaoyang sont les plus connues. À tel point qu’en 2017, la police de Pékin a développé une application pour téléphone portable portant le même nom, offrant aux citoyens un outil avec lequel ils peuvent fournir des tuyaux. À cette époque, les responsables du district de Chaoyang avaient affirmé qu’environ 130 000 noms avaient déjà été enregistrés auprès d’eux, soit 277 personnes par kilomètre carré. En moyenne, les citoyens fournissaient près de 20 000 informations par mois, sur des sujets allant du terrorisme à la consommation de drogue et au vol.

Au début de l’année, un agent de la police communautaire de Pékin a déclaré à un journal chinois que si les surveillants de quartier à l’affût de la prostitution trouvent une fille qui rentre toujours chez elle en talons hauts et en jupe courte entre 2 et 3 heures du matin avec différents hommes, « il est temps pour nous d’intervenir et de vérifier ce qu’elle fait exactement ».

Selon le rapport du même journal, les volontaires de Chaoyang sont payés de 300 yuans à 500 yuans (35 à 60 livres sterling) par mois. Et si des accidents surviennent dans l’exercice de leurs fonctions, les bénévoles reçoivent une indemnité d’assurance pouvant atteindre 1,2 million de yuans (136 000 £) ainsi qu’une subvention supplémentaire.

Ces dernières années, les surveillants de quartier ont souvent été crédités de l’arrivée d’artistes et de célébrités de premier plan. Il s’agit notamment du fils de l’acteur hollywoodien Jackie Chan, Jaycee, qui a été arrêté pour des accusations liées à la drogue en 2014. Les masses de Chaoyang ont également été louées pour avoir gardé un œil sur les agents étrangers, avec des reportages datant de 1974 détaillant la façon dont ils ont aidé la police à arrêter des espions soviétiques.

Mais tous les volontaires ne sont pas satisfaits de l’association avec l’espionnage, ni des promesses de récompense financière, a déclaré Wu. « L’État voulait donner l’impression qu’il y a des ennemis internes de genre, de classe et d’ethnie, et mettre l’accent sur la sécurisation de la vie urbaine, mais la plupart des bénévoles à qui j’ai parlé étaient juste là pour tuer le temps et garder la communauté propre et agréable. »

Néanmoins, les autorités ont commencé à les promouvoir, publiant une série de dessins humoristiques à leur intention en 2015. En 2017, le président chinois, Xi Jinping, a parlé d’eux avec tendresse lors d’une inspection à Pékin. « Là où il y a plus de brassards rouges, il y a plus de sécurité et de tranquillité d’esprit », a-t-il déclaré.

« [Les masses de Chaoyang] ont trois armes magiques », a déclaré Xia Ke Dao, un compte Wechat dépendant du Quotidien du Peuple officiel, la semaine dernière après l’arrestation du pianiste Li, aujourd’hui en disgrâce. « Elles viennent en grand nombre, elles sont difficiles à discerner et elles sont douées pour le raisonnement ».

Boris NAULLEAU

Boris NAULLEAU

Il est un ancien journaliste de presse nationale. Il est spécialisé dans les articles d’actualités locales. Boris NAULLEAU est un expert des questions relatives aux collectivités.
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