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Tesla est une entreprise controversée pour de nombreuses raisons, l’une d’entre elles étant la fonction Autopilot disponible sur certaines voitures. Cette technologie permet aux voitures Tesla de se conduire en grande partie elles-mêmes, avec des résultats mitigés, et maintenant un État américain change la façon dont Tesla explique cette fonction aux acheteurs.

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a adopté le projet de loi 1398 du Sénat, qui établit de nouvelles règles pour la publicité des fonctions de conduite autonome dans l’État. Il exige que tout « concessionnaire ou fabricant qui vend un véhicule de tourisme neuf équipé d’une fonction d’automatisation partielle de la conduite » décrive avec précision « les fonctions et les limites de ces fonctions. »

La loi vise principalement Tesla, qui présente souvent le système Autopilot comme une solution complète de conduite autonome. Son nom seul pourrait laisser entendre qu’elle n’a pas besoin de l’aide d’un conducteur humain, et le site de la société indique que « tout ce que vous aurez à faire est de monter dans votre voiture et de lui dire où aller. […] Votre Tesla trouvera l’itinéraire optimal, naviguant dans les rues urbaines, les intersections complexes et les autoroutes ». Cependant, à d’autres endroits, Tesla mentionne la « capacité de conduite autonome complète » comme une fonction distincte et actuellement non disponible.

La fonction Autopilot de Tesla est probablement la technologie de conduite autonome la plus mature actuellement disponible, mais elle est encore imprévisible par moments. En juin 2020, en Chine, une Tesla Model 3 équipée du système Autopilot a percuté un camion à l’arrêt, laissant le conducteur blessé. En mai 2021, une Tesla Model S a percuté une voiture de patrouille de police arrêtée dans l’État de Washington. Plus récemment, le conducteur d’une Tesla Model Y a signalé qu’Autopilot s’était engagé dans la mauvaise voie et avait provoqué un accident de voiture – le premier incident signalé causé par le logiciel bêta « Full Self-Driving » (FSD).

Le projet de loi adopté fait suite à d’autres législations récentes de la Californie visant les voitures électriques. Une loi adoptée plus tôt cette année exigera que toutes les ventes de véhicules particuliers neufs soient électriques ou hybrides d’ici 2035, à l’exclusion de la vente de voitures d’occasion. L’État a également adopté récemment de nouvelles exigences pour les batteries des VE, afin de s’assurer qu’elles ne perdent pas trop rapidement leur capacité en usine – un problème qui a un impact significatif sur la valeur de revente des véhicules électriques et hybrides rechargeables.

Nous sommes encore loin d’un avenir où les voitures se conduiraient toutes seules, et l’État de Californie tente maintenant de faire comprendre aux acheteurs potentiels de voitures que nous n’en sommes pas encore là. La nouvelle loi entrera en vigueur en 2023.