La nébuleuse du Crevette flotte dans les profondeurs du cosmos.
À quelque 6 000 années-lumière de nous se trouve la nébuleuse du Crevette (IC 4628), une pouponnière d’étoiles massive située dans la constellation du Scorpion. IC 4628 est une nébuleuse d’émission, ce qui signifie que son gaz est énergisé grâce au rayonnement des étoiles proches. L’énergie qu’il absorbe est ensuite réémise sous forme de lumière infrarouge.

Malheureusement, bien que la nébuleuse s’étende sur quelque 250 années-lumière et occupe une surface équivalente à quatre fois la taille de la pleine lune dans notre ciel, l’œil humain ne peut pas détecter ce type de lumière, ce qui la rend pratiquement invisible. Heureusement, la caméra à grand champ 3 du télescope spatial Hubble peut capter cette lueur, ce qui donne aux astronomes la possibilité de scruter les profondeurs de la mer cosmique pour étudier des objets tels que la nébuleuse de la Crevette.

Hubble a observé la nébuleuse dans le cadre de son étude des proto-étoiles de taille massive et intermédiaire, ou étoiles nouvellement écloses, et n’a capturé qu’une petite partie de la structure plus large sur cette image.