La police soupçonne également l’implication de drones dans un incendie « mineur » survenu lundi à l’aéroport principal de l’émirat.

Une possible attaque de drone pourrait être à l’origine de l’explosion de trois pétroliers à Abu Dhabi et d’un autre incendie dans une extension de l’aéroport international d’Abu Dhabi, qui ont fait trois morts et six blessés, a déclaré la police.

Abu Dhabi, attaque de drone

La police d’Abu Dhabi a identifié les morts comme étant deux ressortissants indiens et un Pakistanais. Elle n’a pas identifié les blessés, qui selon la police souffrent de blessures mineures ou modérées.

La police a déclaré qu’une enquête était en cours.

Alors que la police d’Abu Dhabi n’a pas immédiatement identifié de suspects pour cette éventuelle agression, les rebelles Houthis du Yémen ont revendiqué la responsabilité d’une attaque visant les Émirats arabes unis, sans donner plus de détails. Les Houthis, soutenus par l’Iran, ont revendiqué plusieurs attaques dont les responsables émiratis ont ensuite nié l’existence.

Cet incident survient alors que la guerre qui dure depuis des années au Yémen fait rage et qu’un navire battant pavillon émirati a récemment été capturé par les Houthis. Abu Dhabi a largement retiré ses forces nationales du conflit qui déchire la nation la plus pauvre du monde arabe, tout en continuant à soutenir les milices locales sur place.

La police d’Abou Dhabi a déclaré que les enquêtes préliminaires indiquaient la détection de petits objets volants, appartenant peut-être à des drones, qui sont tombés dans les deux zones et pourraient avoir causé l’explosion et l’incendie. Elle a déclaré que les incidents n’avaient pas causé de dégâts importants, sans donner plus de détails.

La police a décrit l’incendie de l’aéroport comme étant « mineur » et a déclaré qu’il avait eu lieu dans une extension de l’aéroport qui est toujours en construction. Depuis des années, l’aéroport, qui accueille Etihad Airways, construit son nouveau terminal Midfield, mais il n’a pas été précisé si c’est là que l’incendie a eu lieu.

L’aéroport et Etihad n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires. Toutefois, un certain nombre de vols ont été retardés lundi matin.

Selon la police, l’autre explosion a touché trois camions-citernes de transport de pétrole près d’une installation de stockage de la Abu Dhabi National Oil Co dans le quartier de Musaffah. Le quartier, situé à 13 miles (22 km) du centre d’Abu Dhabi, possède également un réseau d’oléoducs et 36 réservoirs de stockage, à partir desquels les camions de transport acheminent le carburant dans tout le pays.

Lundi, le porte-parole militaire des Houthis, Yahia Sarei, a déclaré que le groupe avait lancé une attaque au cœur des Émirats arabes unis. Il n’a pas fourni de détails supplémentaires, indiquant qu’une déclaration serait publiée prochainement.

Un pétrolier attaqué par un drone

Le site de stockage d’ADNOC où les camions-citernes ont pris feu se trouve à environ 1 800 km au nord-est de Saada, le fief des Houthis au Yémen.

Les Émirats arabes unis sont en guerre au Yémen depuis début 2015, et étaient un membre clé de la coalition dirigée par l’Arabie saoudite qui a lancé des attaques contre les Houthis soutenus par l’Iran après que le groupe a envahi la capitale du Yémen et chassé du pouvoir le gouvernement soutenu par la communauté internationale.

Bien que les Émirats arabes unis aient réduit le nombre de leurs troupes sur le terrain, ils continuent de participer activement à la guerre et soutiennent les principales milices qui combattent les Houthis. Ils coopèrent également étroitement avec les États-Unis dans le cadre des opérations antiterroristes menées au Yémen.

Les Houthis ont été mis sous pression ces dernières semaines et subissent de lourdes pertes alors que les forces yéménites, alliées et soutenues par les EAU, ont repoussé le groupe rebelle dans des provinces clés du sud et du centre du pays.

Les forces gouvernementales yéménites, aidées par les brigades Giants soutenues par les Émirats arabes unis et par les frappes aériennes saoudiennes, ont repris aux Houthis la totalité de la province méridionale de Shabwa au début du mois et ont progressé dans la province voisine de Marib.

Les Houthis ont déjà revendiqué des attaques contre l’aéroport d’Abou Dhabi et la centrale nucléaire de Barakah, ce que les responsables émiratis ont démenti par le passé.

Un guerre par drone

Au cours de la guerre, les Houthis ont utilisé des drones chargés de bombes pour lancer des attaques grossières et imprécises contre l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis. Le groupe a également lancé des missiles sur des aéroports, des installations pétrolières et des oléoducs saoudiens, et a utilisé des bateaux piégés pour des attaques sur les principales routes maritimes.

Bien que certaines de ces attaques aient fait des victimes civiles en Arabie saoudite, c’est au Yémen qu’elles ont été le plus nombreuses. La guerre a tué 130 000 personnes au Yémen – civils et combattants – et a exacerbé la faim et la famine dans ce pays appauvri.

Torbjorn Soltvedt, analyste à la société de renseignement sur les risques Verisk Maplecroft, a noté que si les soupçons se portaient sur les Houthis, les milices basées en Irak ont également menacé les Emiratis d’attaques.

« L’attaque d’aujourd’hui survient quelques jours seulement après que des groupes soutenus par l’Iran ont menacé de frapper Abou Dhabi en réponse à la prétendue ingérence émiratie dans la politique irakienne », a-t-il déclaré. « L’attaque est un nouveau rappel de la menace très complexe des missiles et des drones à laquelle sont confrontés les EAU et les autres principaux producteurs de pétrole de la région ».

« À moins que les États du Conseil de coopération du Golfe ne puissent trouver une solution pour désamorcer les tensions régionales, ou dissuader l’hostilité des acteurs étatiques et non étatiques régionaux, ils resteront vulnérables aux attaques. »