Une centrale nucléaire expérimentale soutenue par Bill Gates se dirige vers une petite ville du Wyoming

Une centrale nucléaire expérimentale soutenue par Bill Gates se dirige vers une petite ville du Wyoming

Les autorités ont annoncé que Kemmerer, 2 600 habitants, sera le site d’une usine dotée d’un réacteur refroidi au sodium liquide

Une petite ville du Wyoming, le principal état minier américain, est sur le point de devenir le siège d’un projet nucléaire expérimental soutenu par Bill Gates.

La nouvelle centrale nucléaire de Natrium sera située à Kemmerer, ont annoncé mardi les responsables, et remplacera une centrale à charbon qui devrait fermer en 2025.

”Notre technologie innovante aidera à assurer la production continue d’électricité fiable tout en faisant la transition de notre système énergétique et en créant de nouveaux emplois bien rémunérés au Wyoming », a déclaré Chris Levesque, PDG de TerraPower, la société à l’origine du projet fondé par Gates il y a environ 15 ans. La construction devrait commencer en 2024.

Le projet emploiera jusqu’à 2 000 personnes pendant la construction et 250 une fois opérationnel dans un État où l’industrie charbonnière a perdu des emplois. Kemmerer, l’une des quatre villes en lice pour accueillir le projet, abrite 2 600 personnes et est située à environ 210 km au nord-est de Salt Lake City.
Si elle est aussi fiable que l’énergie nucléaire conventionnelle, la centrale de 345 mégawatts produirait suffisamment d’énergie respectueuse du climat pour desservir environ 250 000 foyers. L’annonce est intervenue quelques jours après la réunion des dirigeants mondiaux au sommet de la Cop26 à Glasgow.

Gates, cofondateur de Microsoft et président de TerraPower, a annoncé en juin des plans pour le projet Wyoming avec des responsables de Rocky Mountain Power, de l’administration de Joe Biden et de l’État du Wyoming, qui produit environ 40% du charbon du pays.

« Nous pensons que Natrium changera la donne pour l’industrie de l’énergie”, a déclaré Gates lors du lancement du projet à Cheyenne, dans le Wyoming.

Les promoteurs du projet, qui comportera un réacteur rapide refroidi au sodium et un stockage d’énergie au sel fondu, affirment qu’il serait plus performant, plus sûr et moins coûteux que l’énergie nucléaire traditionnelle.

 » Natrium sera la prochaine amélioration de la sécurité. Il est important de ne pas compter sur des sources extérieures d’énergie, des pompes et de l’équipement supplémentaire pour aider la centrale à se rétablir en cas d’urgence ”, a déclaré M. Levesque, faisant référence à la catastrophe nucléaire de Fukushima en 2011 causée par un tsunami qui a détruit des générateurs d’urgence.

Les propriétés élevées de transfert de chaleur du sodium permettront à l’usine de Natrium d’être refroidie par air. Cela permettra à l’usine d’être rapidement arrêtée en cas d’urgence, et l’absence de générateurs et de pompes d’urgence permettra d’économiser sur les coûts, a déclaré M. Levesque.

D’autres sont sceptiques quant aux avantages du sodium par rapport à l’eau pour le refroidissement comme dans les centrales nucléaires conventionnelles.

“L’utilisation de sodium liquide pose de nombreux problèmes. C’est un matériau très volatil qui peut prendre feu s’il est exposé à l’air ou à l’eau ”, a déclaré Edwin Lyman, directeur de la sûreté nucléaire de l’Union of Concerned Scientists science advocacy à but non lucratif.

Des pays, dont les États-Unis, expérimentent des réacteurs rapides refroidis au sodium depuis des décennies, mais seule la Russie a mis en service un tel réacteur à grande échelle, produisant de l’énergie, a déclaré Lyman.

« Honnêtement, je ne comprends pas la motivation », a déclaré Lyman. “Il y a des gens qui ne sont que de solides défenseurs de cela et ils ont en quelque sorte gagné la journée ici en convainquant Bill Gates que c’est une bonne technologie à poursuivre.”

John CASTEL

John CASTEL

Il est étudiant en journaliste dans une école parisienne. John est spécialisé dans les informations relatives au numérique et la High-Tech. Théo permet d’apporter une information au plus près de nos lecteurs.