L’un des scénarios d’apocalypse les plus courants est celui d’un astéroïde s’écrasant sur la Terre. C’est ce qui a (probablement) tué les dinosaures, après tout. Nous ne courons pas le risque immédiat d’être tués par un astéroïde, mais la NASA a tout de même essayé de frapper un astéroïde passant au hasard – et elle a réussi à le faire.

Le double test de redirection d’astéroïdes de la NASA, ou DART, a atteint hier son stade le plus passionnant. Le test avait pour but d’intercepter un astéroïde appelé Dimorphos. Le vaisseau spatial lancé par la NASA a filé à toute allure à 14 000 mph, jusqu’à ce qu’il heurte finalement l’astéroïde et le redirige le 26 septembre à 19 h 14 (heure de l’Est).

LA FUSÉE ARTEMIS DE LA NASA ESSAIERA À NOUVEAU DE SE LANCER EN SEPTEMBRE

L’astéroïde lui-même ne menaçait pas du tout la Terre. Il s’agissait en fait d’un petit astéroïde en orbite autour d’un plus gros, Didymos, en tant que satellite, et bien que les deux soient proches de la Terre, ils ne se dirigeaient pas actuellement vers notre planète pour la détruire par un impact. Alors pourquoi la NASA l’a frappé ? En fait, juste pour voir si nous serions capables d’éviter l’Armageddon si nous avions besoin de frapper quelque chose qui se dirige vers nous dans le futur.

Une frappe catastrophique d’astéroïde n’a jamais eu lieu dans l’histoire moderne, et nous ne connaissons pas d’astéroïde se dirigeant actuellement vers la Terre, mais il est bon de savoir que si, et quand, cela se produit, nous avons les capacités de l’intercepter et de faire quelque chose. Maintenant vient la partie la plus importante : est-ce que ça a réussi ? L’astéroïde a été frappé, mais il nous reste à savoir si cet impact a fait quelque chose de significatif. Les scientifiques s’attendent à ce que l’astéroïde modifie son orbite et se déplace plus rapidement – il reste à voir si le changement réel correspond aux modèles informatiques.

Des temps passionnants pour l’humanité, en effet – nous pourrions être en mesure de réussir à sauver le monde si un astéroïde le menace.