Si vous souhaitez préserver l’anonymat de votre navigation sur Internet, il existe plusieurs façons de le faire. Les deux principaux concurrents sont les VPN et le navigateur Tor. Bien que l’objectif de chacun d’entre eux soit le même, leurs méthodes sont très différentes. Comparons-les et voyons ce qui les distingue.

Comment fonctionne un VPN

Puisqu’ils sont beaucoup plus populaires que Tor, nous allons commencer par expliquer brièvement le fonctionnement des VPN (réseaux privés virtuels).

Lorsque vous vous connectez à Internet dans des circonstances normales, vous le faites d’abord en vous connectant à un serveur géré par votre fournisseur d’accès à Internet (FAI), qui vous connecte à son tour au site que vous souhaitez visiter. Dans ce scénario, le site peut voir votre adresse IP et le FSI peut voir le site auquel vous êtes connecté.

Un réseau privé virtuel crée une sorte de tampon. Lorsque vous utilisez un VPN, vous passez du serveur de votre FAI à un serveur géré par le VPN et seulement ensuite au site que vous souhaitez visiter. Cela a deux effets : d’une part, vous adoptez l’adresse IP du serveur VPN, ce qui vous permet de cacher votre emplacement au site, et d’autre part, vous établissez une connexion cryptée entre le serveur du fournisseur d’accès et celui du VPN, ce qui signifie que votre fournisseur d’accès ne peut plus voir ce que vous faites.

Pour faire fonctionner leurs services, les VPN ont besoin d’argent ; les serveurs ne poussent pas sur les arbres, après tout. Par conséquent, la plupart des VPN sont des services payants, dont les prix vont de quelques dollars par mois à 100 dollars par an. Il existe également des VPN gratuits, mais ils n’offrent généralement que des services limités, ou du moins les rares qui ne sont pas des arnaques flagrantes.

Comment fonctionne Tor

Un autre bon moyen d’anonymiser votre activité sur Internet est d’utiliser le navigateur Tor, un navigateur spécialisé qui peut également usurper votre position. C’est également le seul moyen d’accéder aux sites .onion, mieux connus sous le nom de dark web, car les autres navigateurs sont rejetés.

Il existe cependant un certain nombre de différences entre Tor et les VPN, à commencer par le fait que Tor n’utilise pas de serveurs. Au lieu de cela, il s’appuie sur ce qu’on appelle des nœuds pour réacheminer le trafic. Un nœud peut être un serveur, mais il est plus probable qu’il s’agisse d’un smartphone, d’un ordinateur portable ou d’une console de jeu appartenant à un volontaire du réseau Tor.

Lorsque vous utilisez Tor, vous n’utilisez pas un serveur géré par une entreprise à laquelle vous payez de l’argent, comme avec un VPN. Au lieu de cela, c’est un réseau géré par des personnes qui croient que la vie privée et l’anonymat sont un droit – ainsi que par certaines personnes qui font des choses en ligne qui ne peuvent pas supporter la lumière du jour.

Cependant, ce n’est même pas la plus grande différence entre les deux : Les nœuds Tor sont pratiquement sans protection, ils n’utilisent pas de cryptage au-delà du standard HTTPS. Cela signifie que si vous utilisez Tor, la personne qui s’interroge sur le nœud ainsi que tous ceux qui le renvoient peuvent voir qui vous êtes et quels sites vous visitez – mais pas ce que vous faites sur ce site, HTTPS protège cela.

Pour naviguer anonymement avec Tor, vous devez utiliser plus d’un nœud – trois sont considérés comme sûrs. Ce qui se passe, c’est que vous vous connectez d’abord à ce qu’on appelle un noeud d’entrée, où vous « entrez » dans le réseau Tor, puis à un noeud intermédiaire, et enfin seulement au noeud que vous voulez vraiment, appelé noeud de sortie.

Tous les sites auxquels vous vous connectez ne peuvent voir que le noeud de sortie, le fait de lui envoyer un ping ne révèle que les détails du noeud intermédiaire. L’envoi d’un ping vers ce dernier ne révèle que les détails du nœud d’entrée. Cette chaîne de nœuds compartimente votre connexion, ce qui rend impossible, sur le papier, de voir l’ensemble du tableau et vous permet de rester anonyme.

Comparaison entre Tor et les VPN

Cependant, il y a un inconvénient majeur à utiliser Tor : c’est lent. Chaque fois que vous reroutez votre connexion, que vous utilisiez Tor ou un VPN, vous allez ralentir votre vitesse d’accès à Internet. Plus vous faites de sauts, plus ce ralentissement est important. Comme Tor a besoin de trois sauts pour fonctionner, vous pouvez imaginer à quel point cela peut être mauvais.

Si vous prenez trois points très éloignés les uns des autres, vous pouvez vous attendre à ce que les vitesses ralentissent comme peau de chagrin, parfois jusqu’à 10 % environ de votre vitesse de base. La seule façon de résoudre ce problème est de prendre des points proches de vous, ce qui devrait vous aider, mais si vous avez besoin de l’adresse IP d’un endroit éloigné, le problème réapparaît.

En plus de cela, il y a quelques discussions sur la sécurité de la navigation sur Tor. Si ce que vous faites en ligne ne peut être vu, la connexion elle-même n’est pas cryptée. Par conséquent, sur le papier au moins, vous pourriez être repéré lorsque vous l’utilisez. On ne sait pas dans quelle mesure cela peut se produire, mais c’est une possibilité.

Tor et les VPNs travaillent-ils ensemble ?

Le résultat est que les VPN sont plus ou moins un couteau suisse qui peut faire un peu de tout, tandis que Tor est plus comme un outil spécialement conçu qui ne fait qu’une ou deux choses, mais qui est le seul à pouvoir le faire. Les VPNs garderont votre navigation privée, vous aideront à débloquer Netflix, et peuvent être utilisés pour le torrenting, mais ils coûtent cher.

Tor peut, d’un point de vue technique, faire tout ce qui précède, mais il est gêné par ses faibles vitesses et les questions relatives à sa sécurité. Cependant, sa force réside dans le fait qu’il peut accéder au dark web, ce qu’aucun autre navigateur ne peut faire. De plus, son utilisation est gratuite, ce qui en fait une option intéressante pour les personnes qui souhaitent usurper leur adresse IP sans payer.

Cependant, il existe un moyen d’obtenir le meilleur des deux mondes, en utilisant Tor sur VPN (Proton VPN le rend facile avec ses plans payants). Vous pouvez crypter votre trafic à l’aide du VPN, puis utiliser un seul nœud pour accéder au dark web. Bien qu’il y ait encore quelques problèmes, cela semble pour l’instant être le meilleur moyen d’obtenir la sécurité et d’accéder aux sites .onion.

Si, toutefois, le dark web ne présente aucun intérêt pour vous, vous voudrez probablement utiliser un VPN à la place. Pour vous aider à démarrer, nous avons fait une sélection des meilleurs services VPN disponibles. Si l’argent est un problème pour vous, vous pouvez même utiliser un service gratuit, nous vous donnons quelques conseils pour en choisir un dans notre comparaison des VPN gratuits et payants.